第二十五章 基督復臨 <按此閱讀全文>

2017-09-22 10:25:41 admin 181

基督復臨安息日會相信……

  基督復臨是教會有福的指望,是福音最高的境界。救主的降臨是真實的,祂要親自降臨,是肉眼能見、普世性的。祂復臨時,死去的義人將要復活,並與活著的義人一同得榮耀,被接到天上。但那不義的人則要死亡。大多數的預言幾乎都已完全應驗,目前的世界情況更顯明,基督復臨已經迫近了。但那時辰尚未啟示我們,因此我們要隨時準備好。(24;可13;路21;約141-3;徒19-11;林前1551-54;帖前413-1851-62帖後17-1028;提後31-5;多213;來928;啟171414-201911-21)

——基本信仰第廿五條

 

 

25章 基督復臨

 

  「媽媽!」一個小孩上床時悄悄地講到他的心事:「我好想念我的朋友耶穌啊,祂甚麼時候才來呢?」

 

  這個孩子不知道,她那小小心靈中的渴望,乃是歷代信徒的心聲。聖經最後的話,乃是即將復臨的應許。「是了,我必快來!」那位寫啟示錄的約翰,耶穌忠誠的友伴,又加上說:「阿們!主耶穌啊,我願你來!」(2220)

 

  看見耶穌!與那位比我們所能想像得更愛我們的主永遠在一起!結束地上一切的痛苦!與那些現在已經安息,屆時會復活的親友一同享受永生!怪不得自從基督升天之後,祂的朋友們都盼望那一天的來到。

 

  有一天祂會來。但是甚至對聖徒們來說,祂的來到也會是一種出乎意料的大事——因為人人都在長久的等待中打盹了(255)。上帝會在半夜,地上最黑暗的時刻,彰顯祂的大能,拯救祂的子民。聖經描寫這大事說:「有大聲音從殿中的寶座上出來,說:『成了!』這聲音使大地震動,造成「自從地上有人以來,從沒有這樣大、這樣厲害的地震。」(161718)山都震動,到處岩石墜落。整個地球像海中的波浪起伏。地面裂開,「列國的城也都倒塌了;……各海島都逃避了。眾山也不見了。」(161920)「天就挪移,好像書卷被捲起來;山嶺海島都被挪移離開本位。」(614)

 

  雖然混亂落在物質世界,上帝的子民因看見「人子的兆頭」(2430),就勇氣倍增。當祂駕雲從天而降時,眾目都要看見這生命之君。這一次祂來,不是一個常經憂患的人,而是以一個勝利者的姿態,接回祂自己的人。那原來戴荊棘冠冕的額上,如今戴著榮耀的冠冕。「在他衣服和大腿上有名寫著說:『萬王之王,萬主之主。』」(191216)

 

  祂降臨時,可怕的絕望會抓住那些不肯承認耶穌為主、為救主,並在他們的生活中不肯接受祂律法要求的人。最令那些拒絕祂恩典的人感覺有罪的,莫過於那曾經如此忍耐地懇求的聲音「你們轉回,轉回吧!離開惡道,何必死亡呢?」(3311)「地上的君王、臣宰、將軍、富戶、壯士、和一切為奴的、自主的,都藏在山洞和巖石穴裏。向山和巖石說:倒在我們身上吧!把我們藏起來,躲避坐寶座者的面目和羔羊的忿怒;因為他們忿怒的大日到了,誰能站得住呢?」(615-17)

 

  但是那些長久尋求祂之人的喜樂,掩蓋了惡人的絕望。救贖主降臨,將上帝子民的歷史帶到其榮耀的頂點。這是他們蒙拯救的時刻,他們在喜極的崇拜心緒中喊著說:「看哪,這是我們的上帝,我們素來等候他,他必拯救我們。這是耶和華,我們素來等候他,我們必因他的救恩歡喜快樂,」(259)

 

  當耶穌靠近時,祂呼召已睡的聖徒們從墳墓出來,並差遣天使「將他的選民,從四方,從天這邊到天那邊,都招聚了來。」(2431)世界各處,死了的義人聽見祂的聲音,就從墳墓裏復活——喜樂的時刻!

 

  那時活著的義人都改變了。「就在一霎時,眨眼之間。」(林前1552)他們既得了榮耀,又受賜不死,就與復活的聖徒一起被提到空中,與他們的主相遇,留在祂身邊,永遠與祂同在(帖前41617)

 

  一、基督復臨的確定性

  使徒們與早期的基督徒都認為基督復臨是有福的指望(213;來928)。他們期待聖經中一切的預言與應許,都在基督復臨時應驗(見彼後313;賽6517),因為這是基督徒路程的重要目標。凡愛基督的人,都熱切期待那能夠與基督、天父、聖靈及聖天使面對面相晤的日子。

 

   1.聖經的見證

  基督復臨的確定性,其根基為聖經的可靠性。基督離世之前告訴祂的門徒說,祂要回到祂父那裏去,為他們預備地方,但是祂應許說:「我……必再來」(143)

 

  正如早有預言說到基督第一次降臨,祂第二次降臨也早已在全部的聖經中預言。甚至在洪水之前,上帝就告訴以諾,基督要在榮耀中降臨,罪惡便結束了。他預言說:「看哪,主帶著他的千萬聖者降臨,要在眾人身上行審判,證實那一切不敬虔的人所妄行一切不敬虔的事,又證實不敬虔之罪人所說頂撞他的剛愎話。」(1415)

 

  基督降生之前一千年,詩人就說到主會來收聚祂的子民。「我們的上帝要來,決不閉口。有烈火在他面前吞滅;有暴風在他四圍大颳,他招呼上天下地,為要審判他的民,說:招聚我的聖民到我這裏來,就是那些用祭物與我立約的人。」(503-5)

 

  基督的門徒因祂復臨的應許而歡樂。在他們所遭遇的一切艱難之中,這項應許所帶來的保證,總給他們帶來新的勇氣與力量。他們的主就要回來,帶他們回到祂父的家中!

 

   2.第一次降臨所提供的保證

  基督再來是與基督第一次降臨緊密地連繫在一起。如果基督沒有在第一次降臨時,對罪與撒但有決定性的勝利(西215),我們就毫無理由相信,祂最終還會回來,結束撒但對這世界的統治,使之恢復其原有的完美。但是我們既然擁有憑據,祂「顯現一次,把自己獻為祭,好除掉罪。」我們就有理由相信,祂必要「第二次顯現,並與罪無關,乃是為拯救……。」(92628)

 

   3.基督在天上的工作

  基督賜給約翰的啟示清楚地顯明,天上的聖所是救贖計畫的核心(1121331241-55871583111191415171556816117)。那指出祂已經開始為罪人進行最後工作的各項預言,更加添了保證,祂不久要再回來接祂的子民回家(見本書第24)。懷著信心相信基督正在積極作工,使祂在十字架上所成就的工作,已經為那些仰望祂再來的基督徒帶來極大的鼓舞。

 

  二、基督復臨的方式

  當基督講到祂復臨日子已近的兆頭時,祂也關心祂子民為虛謊所騙。祂警告說,在祂復臨之前,「假基督,假先知將要起來,顯大神蹟、大奇事,倘若能行,連選民也就迷惑了。」(2424)祂說:「那時,若有人對你們說:『基督在這裏』,或說:『基督在那裏』,你們不要信。」(2423)預先的警告就是預先的武裝。為了使信徒能夠分辨真實的與虛假的基督復臨,聖經有幾段經文顯示了基督復臨方式的細節。

 

   1.真正親自復臨

  當基督乘雲升天時,有兩位天使對那些望天的門徒們說:「加利利人哪,你們為甚麼站著望天呢?這離開你們被接升天的耶穌,你們見他怎樣往天上去,他還要怎樣來。」(111)

 

  換句話說,那位剛剛離開他們的主——一位有血有肉,親自升天的主,不是一個幽靈(2436-43),會再回到地上。祂的復臨與祂升天一樣,乃是真正親自的復臨。

 

   2.看得見的復臨

  基督復臨不會是一種內在的、看不見的經驗,而是真實的與看得見的基督相遇。為了讓人對祂可見的復臨沒有懷疑的餘地,耶穌警告門徒不要受秘密復臨的騙,就將祂的復臨以明亮的閃電為比喻(2427)

 

  聖經清楚地說,義人與惡人會同時看見祂再來。約翰寫道:「看哪,他駕雲降臨!眾目要看見他。」(17)基督講到惡人的反應說:「那時,人子的兆頭要顯在天上,地上的萬族都要哀哭,他們要看見人子,有能力,有大榮耀,駕著天上的雲降臨。」(2430)

 

   3.聽得見的復臨

  使這幅全宇宙都知道基督復臨的景象更生動的,是聖經所說:祂的再來為人所知,不但藉著眼見,也藉著耳聞。「主必親自從天降臨,有呼叫的聲音和天使長的聲音,又有上帝的號吹響。」(帖前416)「號筒的大聲」(2431),將伴隨著聚集祂的子民,在此毫無秘密可言。

 

   4.榮耀的復臨

  基督復臨時,祂是以得勝者的姿態復臨,有大能力,並且「在他父的榮耀裏,同著眾使者降臨。」(1627)寫啟示錄的約翰,以一種最戲劇性的方式,描寫基督復臨的榮耀。他描寫基督騎著白馬,領著無數的天軍。得榮耀的基督那超自然眩目的榮光,是有目共睹的(1911-16)

 

   5.忽然與意外的復臨

  渴望及等待基督復臨的基督徒,會感知復臨時間的靠近(帖前54-6)     。但是對世上一般的居民,保羅寫道:「主的日子來到,好像夜間的賊一樣。人正說『平安穩妥』的時候,災禍忽然臨到他們。如同產難臨到懷胎的婦人一樣,他們絕不能逃脫。」(帖前523;太2443)

 

  有人作結論說,保羅將基督復臨比喻為賊的來到,顯明基督將以某種秘密的、人看不見的方式降臨。但是這樣的看法,與聖經所描述基督會在人人看見的情況下,帶著大榮耀降臨的情況相矛盾(17)     。保羅的論點,並非指基督在秘密中降臨,而是對那些抱著世俗思想的人,基督降臨就像賊來到一樣出乎意料之外。

 

  基督將祂的降臨,用同一論點比喻為洪水之前的人,在意想不到的情況下被洪水滅絕。「當洪水以前的日子,人照常吃喝嫁娶,直到挪亞進方舟的那日;不知不覺洪水來了,把他們全都沖去,人子降臨也要這樣。」(243839)雖然挪亞許多年傳講洪水要來,但來的時候卻使絕大多數人感到意外。那時活著的有兩種人,一種人相信挪亞的話,進入方舟得救;另一種人則選擇留在方舟之外,「洪水來了,把他們全都沖去。」(2439)

 

   6.災變性事件

  如同洪水的比喻一樣,尼布甲尼撒王夢中的金屬大像,描寫了基督建立祂榮耀之國所用災變的方式(見本書第4)。尼布甲尼撒王夢見一個大像,「這像的頭是精金的,胸膛和膀臂是銀的,肚腹和腰是銅的,腿是鐵的,腳是半鐵半泥的。」以後「見有一塊非人手鑿出來的石頭,打在這像半鐵半泥的腳上,把腳砸碎……,成如夏天禾場上的糠枇,被風吹散,無處可尋,打碎這像的石頭變成一座大山,充滿天下。」(232-35)

 

  上帝藉著這個夢,賜給尼布甲尼撒王世界歷史的概略。從他的時代到基督建立祂永恆的國(石頭),有四個主要的大帝國,然後是一批半強半弱的國家,會繼續在這世界的舞台上。

 

  自基督的時代起,釋經家就指出這些國家是巴比倫(605539 B.C.)、瑪代波斯(539331 B.C.)、希臘(331168 B.C.)、羅馬(168 B.C.A.D.476)(1)。正如預言所說的,沒有另一個帝國繼承羅馬。在主後第四及第五世紀,它分裂為一些小國家,以後就成為現代歐洲的各國。多少世紀以來,有些強悍的統治者——査理曼、査理第五、拿破崙、希特勒等,都曾嘗試建立另一個世界大帝國,但都失敗了。「你既見鐵與泥攙雜,那國民也必與各種人攙雜,卻不能彼此相合,正如鐵與泥不能相合一樣。」(243)

 

  最後,這夢的焦點集中在那戲劇性的高潮上:上帝永恆國度的建立。那非人手鑿出來的石頭,代表基督榮耀的國度(714;啟1115)。這國度乃是在基督復臨時,不用人的努力而建立的。

 

  基督的國度不與任何人的帝國並存。當基督在地上羅馬帝國掌權之時,那打碎列國的石頭帝國還未來到。只有在鐵與泥攙雜之腳的階段,那列國分裂的時期之後才來到;是在基督復臨,將義人與惡人分開時才建立的(2531-34)

 

  到時候,這石頭或國度將「打在這像半鐵半泥的腳上」,「打碎滅絕那一切國」,「無處可尋」(2343544)。誠然,基督復臨確是一件驚動天地的大事。

 

  三、基督復臨與人類

  基督復臨將觸及兩類人——那些已經接受為祂所帶來之救恩的人,與那些不接受祂的人。

 

   1.聚集選民

  基督永恆國度建立的重要一面,是聚集一切蒙贖的人(24312532-34;可1327),到基督為之準備的天家去(143)

 

  當一國元首拜訪另一個國家時,只有少數人能參加歡迎的行列。但是當基督復臨時,凡曾存活過的每一個信徒,不論年齡、性別、教育、經濟狀況或種族,都會參加基督復臨的大慶典。兩件事使這普世聚會的事成為可能:死去義人的復活,與活著的義人變化升天。

 

    (1)在基督裏死了的人復活

  在號筒吹響,宣告基督復臨時,死去的義人會復活成為不朽壞的與不死的(林前155253)。那時,「那在基督裏死了的人必先復活」(帖前416)。換句話說,在活著的義人尚未被提到主那裏之前,他們就復活了。

 

  復活的人與那些因他們離世而哀傷的人團聚。現在他們歡樂萬分!「死啊!你得勝的權勢在那裏?死啊!你的毒鉤在那裏?」(林前1555)

 

  復活醒來的人,已不再是進入墳墓時,那有病的、衰老的、肢體被切除的身體,而是新的、不死的、完全的身體,不再有造成腐朽的罪的記號。復活的聖徒經驗了基督完全恢復的工作,在靈、魂、體三方面都反照上帝完美的形像(林前1542-54;見本書第26)

 

    (2)活著的信徒變化升天

  當死了的義人復活時,在基督復臨時還活在地上的信徒將會改變。「這必朽壞的總要變成不朽壞的,這必死的總要變成不死的。」(林前1553)

 

  基督復臨時,沒有那一群信徒比別的信徒更為優先。保羅告訴我們,那活著變化的信徒「必和他們(復活的信徒)一同被提到雲裏,在空中與主相遇。這樣,我們就要與主永遠同在。」(帖前417;參閱來113940)這樣,在基督復臨大團圓時,所有的信徒都會在場,歷代以來復活的聖徒,以及那些在基督復臨時還活著的聖徒都在。

 

   2.不信之人死亡

  基督復臨,對得救的人乃是歡欣喜樂,對失喪的人則是毀滅的恐怖。他們已經如此長久拒絕基督的愛,並祂救恩的邀請,以致他們已經陷在欺人的虛謊裏(見帖後29-12;羅128-32)。當他們看見他們所拒絕的那一位,以萬王之王、萬主之主之身分而來,他們就知道他們的喪鐘已經敲響了。絕望及恐懼使他們承受不了,他們就呼求沒有生命的受造之物護庇他們(61617)

 

  此時,上帝會毀滅背道的宗教大聯盟巴比倫,「她又要被火燒淨了」(188)這聯盟的領袖——那不法的隱意,那不法的人,……「主耶穌要用口中的氣滅絕他,用降臨的榮光廢掉他。」(帖後28)那強迫人接受獸之印記的權勢(見本書第13),將要被丟進「燒著硫磺的火湖裏」(1920)。剩下的惡人就被「騎白馬者(主耶穌基督)口中出來的劍殺了。」(1921)

 

  四、基督就要復臨的兆頭

  聖經不僅啟示基督復臨的方式與目的,也描寫了那些告訴人這項事件已經接近的兆頭。那宣告基督就要復臨的第一個兆頭,發生在基督升天之後1,700多年。陸續出現其他的兆頭,證明基督復臨已經十分接近。

 

   1.自然界中的兆頭

  基督曾預言說「日月星辰要顯出異兆」(2125),又清楚地指出「日頭要變黑了,月亮也不放光,眾星要從天上墜落,天勢都要震動,那時,他們要看見人子有大能力、大榮耀,駕雲降臨,」(1324-26)此外,約翰看見在天上的兆頭之前先有大地震(612),所有這些兆頭,都標明1,260年的逼迫結束(見本書第13)

 

    (1)大地的見證

  這項預言的應驗,是1755111日所發生的「人所知的最大的地震」(2),稱為里斯本大地震。其威力及於歐洲、非洲及美洲,包括的面積達四百萬平方英哩。它的毀壞力集中在葡萄牙的里斯本,幾分鐘之內,公共建築物及住宅夷為平地,數以萬計(6萬至十萬左右)的人喪生(3)

 

  這次地震在生命財產上的損失極大,而其對當代思想的衝擊亦十分深遠。許多活在當時的人,認出它是末世預言的兆頭(4),便開始認真的思考末日及上帝的審判。里斯本大地震促使人們研究預言。

 

    (2)日月的見證

  25年之後,預言中所提到的下一個兆頭應驗了——日月變黑。基督曾指出這兆頭應驗的時間,是在大災難之後,就是聖經其他地方所說1,260年教皇大逼迫之後發生。(2429;見本書第13)但是基督說,這些兆頭之前的災難會縮短(242122)。由於宗教改革的影響及其所衍生的各種運動,教皇的逼迫真的縮短了。到了18世紀中葉,它幾乎已完全停止。

 

  這項預言是1780519日應驗的。一陣異常的黑暗籠罩北美洲的東北部(5)

 

  耶魯大學校長載特(Timothy Dwight)回想此事時說:「1780519日是一個特別的日子。許多屋子都點起蠟燭。飛鳥寂靜,不知去向,家禽也回巢棲息……普遍的看法是,審判的日子近了。」(6)

 

  哈佛大學的威廉斯(Samuel Williams)報告說,那黑暗「約在上午10時至11時之間,從西南方的雲迫近而來,一直持續至第二天的半夜。各地黑暗的程度與持續的時間各異。有的地方『人在戶外無法讀普通的印刷品』」(7)。鄧寧(Samuel Tenny)認為:「那緊跟著而來的晚上的黑暗,可能是自從全能者命令有光之後,所見到過最大的黑暗。……就算宇宙中每一個發光體都被不能透光的蔽光器所遮蔽或被消滅,其黑暗也不過如此。」(8)

 

  那天晚上9點鐘滿月升起,但黑暗卻持續至半夜以後。當人可以看見月亮時,月亮看來像血一樣。

 

  寫啟示錄的約翰曾經預言那一天所發生的非常的事。他說在地震之後,「日頭變黑像毛布,滿月變紅像血。」(612)

 

    (3)星的見證

  基督與約翰都曾說過眾星墜落為基督復臨已近的兆頭(613;太2429)18331113日的大流星雨,是記錄中最大的一次,這個預言應驗了。據估計,一個觀察者平均每小時可以看見6萬顆流星墜落(9)。這個異象從加拿大到墨西哥,從大西洋中部到太平洋都可以看見(10),許多基督徒在其中看見聖經預言的應驗(11)

 

  一個親眼看見的人說,「天空中幾乎沒有哪一個地方的哪一刻鐘,不被這些墜落的流星所充滿。它們有時成群地掉落,使人想起大風將未成熟的無花果從樹上搖落的景象。」(12)

 

  基督賜下這些兆頭,要基督徒警覺祂來的日子已經臨近,使他們可以在盼望中喜樂,並為之作充分的準備。祂說:一有這些事,你們就當挺身昂首,因為你們得贖的日子近了。耶穌又設比喻說:「你們看無花果樹和各樣的樹,它發芽的時候,你們一看見,就自然曉得夏天近了。這樣,你們看見這些事漸漸地成就,也該曉得上帝的國近了。」(2128-31)

 

  這些日月星辰及大地的罕有見證,從基督預言,到它按著次序精確的發生,這樣的見證已吸引許多人注意基督復臨的諸項預言。

 

  五、宗教界的兆頭

  聖經預言一些宗教界重要的兆頭,在基督回來之前會發生。

 

   1.宗教的大覺醒

  啟示錄顯明,在基督復臨之前,將有一項普世的宗教大運動興起。在約翰的異象中,一位天使宣講基督復臨,象徵這項運動:「我又看見另有一位天使飛在空中,有永遠的福音要傳給住在地上的人,就是各國、各族、各方、各民。他大聲說:應當敬畏上帝,將榮耀歸給他!因他施行審判的時候已經到了。應當敬拜那創造天地海和眾水泉源的。」(1467)

 

  信息本身已顯明這信息當在何時傳講。永遠的福音歷代以來就已經宣講。但是這裏所強調的,是福音之審判方面的信息,這只能在末時傳講,因為它警告說,「祂施行審判的時候已經到了」。

 

  但以理書告訴我們,但以理書中的預言會在末時啟封(124)。那時人會瞭解其中的奧秘。這預言的啟封會在主後1798年教皇被囚時發生,也就是1,260年教皇得勢時期結束時。大自然中的兆頭及教皇的失勢,引領許多基督徒研究關於基督復臨兆頭的預言,結果對預言獲得了新且深刻的瞭解。

 

  注意力集中在基督復臨的事上,也在普世振奮起對基督復臨的盼望。正如當年在基督教的國家中,同時興起了各自的宗教改革運動一般,復臨運動也在各地迅速發展。這項運動的普世性,乃是基督復臨已經臨近的明顯兆頭之一。正如施洗約翰為基督第一次的降臨預備道路,復臨運動則為祂第二次的降臨預備道路——宣講啟146-12中的信息,傳講上帝最後的呼召,叫人為救主的榮臨作好準備(見本書第13章及24)(13)

 

   2.宣講福音

  上帝「已經定了日子,要藉著他所設立的人按公義審判天下。」(1731)基督為了那一天而警告我們時,並沒有說要等到普世的人都悔改才有這審判,而是「這天國的福音要傳遍天下,對萬民作見證,然後末期才來到。」(2414)這樣彼得鼓勵信徒,要「切切仰望上帝的日子來到」(彼後312)

 

  從二十世紀的聖經翻譯與銷售數字可知,福音的見證已明顯增長。1900年,聖經約譯成537種語言。到了1980年,全本或部分聖經翻譯的語言已增加為1,811種,這代表了世界將近96%的人口。同樣的,聖經全年的銷行量,也從1900年的540萬本增至1980年的3,680萬本,外加5億本單行本(14)

 

  除此之外,基督教現今已擁有各種不同用途的佈道資源:服務機關、教育與醫藥機構、本地與外國工人、無線電與電視廣播,及相當龐大的財力。今天,強大的短波無線電台,可以將福音傳到地上每一個國家。在聖靈的領導之下,使用這些無比的資源,能使那在我們這個時代,將福音傳遍世界的目標成為事實。

 

  基督復臨安息日會,約有700種語言的教友代表,1,000種方言,如今正在190個國家中傳講福音,90%的教友住在北美之外。我們相信教育與醫藥工作,在福音使命中扮演著重要的角色,因此教會開了近600家醫院、療養院、診所,19艘醫療船、27所健康食品工廠、86所大專院校、834所中學、4,166所小學、125所聖經函授學校、33所語言學校。我們的51間出版社,以190種語文出版,我們的短波廣播電台,向近乎世界人口的75%廣播。聖靈豐盛地賜福我們佈道的工作。

 

   3.敬虔衰退

  福音廣傳並不一定表示真實的基督教正大量增長。聖經反而預言,將近末時真靈性會衰退。保羅說:「末世必有危險的日子來到。因為那時,人要專顧自己,貪愛錢財,自誇,狂傲,謗讟,違背父母,忘恩負義,心不聖潔,無親情,不解怨,好說纔言,不能自約,性情兇暴,不愛良善,賣主賣友,任意妄為,自高自大,愛宴樂,不愛上帝。有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。」(提後31-5)

 

  因此,在今天,愛自己、愛物質、愛世界,已經在許多人心中代替了基督的靈。人不再讓上帝的原則與祂的律法指導他們的人生,而由不法來取代。「只因不法的事增多,許多人的愛心才漸漸冷淡了。」(2412)

 

   4.教皇重新得勢

  依照聖經的預言,在1,260年結束時,教皇會受到死傷,但卻不會死(見本書第13)。聖經顯明這項死傷會得醫治,教皇會受人尊敬,他的影響力將再次恢復。——「全地的人都希奇跟從那默」(133)。就在今天,已經有許多人認為教皇為世上的道德領袖。

 

  大致說來,正當基督徒以遺傳、人的標準、科學,代替聖經權威之時,教皇愈來愈高的影響力就來到了。基督徒如此行,就容易使他們受到那「行各樣的異能、神蹟,和一切虛假奇事」的「不法之人」的傷害(帖後29)。撒但與他的道具,會由龍、獸及假先知三個污穢者所組成象徵罪惡的聯盟欺騙世人(161314131314)。唯有那些以聖經為嚮導,「遵守上帝誡命和耶穌真道的」人(1412),才能成功地抵擋這個聯盟所帶來的欺騙。

 

   5.宗教自由的衰退

  教皇恢復其權勢,將會戲劇性地影響基督教。那付出極大代價、藉政教分離而得到肯定的宗教自由,將會遭侵蝕而終被廢止。藉著強大的政府支持,這個背道的權勢,將會強迫所有的人採用她的崇拜方式。人人都必須在忠於上帝和祂的誡命,以及忠於獸和獸像之間作選擇(146-12)

 

  強迫人遵從的壓力,也包括經濟的壓迫:「除了那受印記、有了獸名或有獸名數目的,都不得作買賣。」(1317)最後,那些不肯同流合污的人,將會面對死刑的懲罰(1315)。在這最後的大患難時期,上帝會為祂的子民出面干預,拯救每一個名字記錄在生命冊上的人(121;參閱啟352015)

 

   6.不法的事增加

  基督教內的靈性衰退,及不法之人的復興,導致教會內及信徒的生活中,愈來愈輕視上帝的律法。許多人已逐漸相信,基督已經廢除律法,基督徒已沒有義務遵守它。這樣漠視上帝的律法,就導致罪惡及不道德的行為增加。

 

    (1)世上罪惡激增

  目前多數的基督教界對上帝律法的不尊重,已導致現代社會蔑視法律與社會秩序。世界各地罪惡激增,無法控制。根據世界幾個首都的特派員們提出的報告說:「正如美國一樣,幾乎世界每一國家,罪惡都在增加。」「從倫敦至莫斯科至約翰尼斯堡,罪惡已快速地成為人主要的威脅,這使許多人改變了他們的生活方式。」(15)

 

    (2)性革命

  由於蔑視上帝的律法,廉恥、貞潔的約束也被打破,造成淫亂的氾濫。今天性已藉著影片、電視、錄影帶、歌曲、雜誌及廣告而偶像化、商品化了。

 

  性革命帶來的結果是:離婚率驚人地攀升,異常的性關係如「開放的婚姻」、伴侶交換、兒童性虐待,墮胎數目驚人,同性戀猖獗,性病流行,還有愛滋病(AIDS-acquired immune deficiency syndrome)

 

   7.戰爭與災難

  耶穌說,在祂降臨之前,「民要攻打民,國要攻打國,地要大大震動,多處必有飢荒、瘟疫,又有可怕的異象和大神蹟從天上顯現。」(211011;參閱可1378;太247)當末日臨近,上帝軍兵與撒但軍兵之間的衝突更趨強烈時,這些災難的嚴重性與頻仍性也會加增,並前所未有地應驗在我們的時代中。

 

    (1)戰爭

  雖然有史以來,戰爭一直困擾著人類,但從未像現今這般具有如此大的毀滅性與全球性。第一次與第二次世界大戰所造成的苦難與死傷,比過去所有戰爭加起來的還要多(16)

 

  許多人看出另一次世界大戰的可能性。第二次世界大戰並未杜絕戰爭。自從第二次世界大戰結束之後,「已經有140次用傳統武器的戰爭,千萬人在其中喪生。」(17)全面性的熱核子戰爭威脅懸在這世界之上,如同達摩克勒的劍一樣。

 

    (2)天災

  近年來災難急速增加,地震及氣候反常的災難接踵而至,不禁使人懷疑大自然是否出了亂子。——這世界若正經驗氣候及結構上的大改變,未來將更為劇烈(18)

 

    (3)飢荒

  過去發生過很多次飢荒,但從未有過如本世紀飢荒的規模。世界從未像現在這樣,有千千萬萬的人忍受飢餓或營養不良之苦(19)。未來的光景也好不了多少。這前所未有的大飢荒,清楚地指明基督復臨已經臨近。

 

  六、隨時準備好

  聖經一再向我們保證,耶穌必要回來。祂是否在一年之後才回來呢?五年之後嗎?十年?二十年之後?沒有人真正知道。耶穌自己說:「但那日子,那時辰,沒有人知道,連天上的使者也不知道,子也不知道,惟獨父知道。」(2436)

 

  基督在地上工作即將結束之時,曾以十個童女的比喻,來說明末日教會的經驗。那兩類童女代表兩類口稱等候主來的信徒。她們被稱為童女,因為她們自稱信仰純正。她們的燈代表上帝的話,油代表聖靈。

 

  從表面看,這兩班童女極其相似;她們都出去迎接新郎,她們都有油在燈裏,她們的行為並沒有多大的不同。她們都曾聽到基督即將復臨的信息,並期待祂復臨。但是後來明顯的遲延,她們的信心因之受到試驗。

 

  忽然之間,在半夜——在地上歷史最黑暗的時期,她們聽見那呼聲:「新郎來了,你們出來迎接他。」(256)現在這兩群童女之間的差異顯出來了:有的童女還沒有準備好迎接新郎。這些「愚拙的」童女並非假冒為善,她們看重真理——上帝的話,但是她們缺少油——她們尚未受聖靈的印記(71-3)。她們滿足於表面的工作,但未建造在耶穌基督的磐石上。她們有敬虔的外貌,卻缺少了上帝的能力。

 

  當新郎來到時,只有那些預備好的,與祂一同進去參加婚娶的慶典,然後門就關了。最後五個去買油的愚拙童女回來喊著說:「主啊,主啊,給我們開門!」但新郎回答說:「我不認識你們」(2511-12)

 

  當基督回來時,祂必須對祂所愛的一些人講這樣的話,該是何等可悲。祂警告說,「當那日必有許多人對我說:主啊,主啊,我們不是奉你的名傳道,奉你的名趕鬼,奉你的名行許多異能嗎?我就明明的告訴他們說:『我從來不認識你們。你們這些作惡的人,離開我去吧!』」(72223)

 

  在洪水之前,上帝曾差遣挪亞警告當時的人毀滅將要臨到。上帝又以同樣的方式,賜下三重警告的信息,來預備世人迎接基督復臨(見啟146-16)

 

  一切接受上帝慈憐信息的人,會因基督復臨而喜樂。這裏有明確的話:「天使吩咐我說:你要寫上,凡被請赴羔羊之婚筵的有福了!」(199)誠然,祂要「向那等候他的人,第二次顯現,並與罪無關,乃是為拯救他們。」(928)

 

  救贖主的復臨將上帝百姓的歷史帶到榮耀的頂點。那是他們得救的時刻,他們要帶著喜樂與崇拜的心呼喊說:「看哪,這是我們的上帝,我們素來等候他,……我們必因他的救恩歡喜快樂。」(259)

 

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1Froom著《Prophetic Faith of Our Fathers》卷一第456894頁;卷二第528784頁;卷四第396846頁;亦見本書第24章。

2G. I. Eiby著《Earthquakes》第164頁。

3:見Sir Charles Lyell著《Principles of Geology》卷一第416-419頁;Francis Lieber編《Encyclopedia Americana》第10頁「Lisbon」;W. H. Hobbs著《Earthquakes》第143頁;Thomas Hunter著《An Historical Account of Earthquakes Extracted from the Most Authentic Historians》第54-90頁;懷愛倫著《善惡之爭》第304305頁;早期報告死亡人數為100,000人,現代百科全書中則可能只列報60,000人。

4:見John Biddolf著《A Poem on the Earthquake at Lisbon》第9頁,《基督復臨安息日會聖經研究資料書》卷九第358頁;Froom著《Prophetic Faith of Our Fathers》卷二第674-677頁;175626日安立甘教會曾為此次地震禁食禱告一日(同上)。亦可參見T. D. Kendrick著《The Lisbon Earthquake》第72-164頁。

5:參閱懷愛倫著《善惡之爭》原文第306-308/中文318320

6John W. Barber編《Connecticut Historical Collections》第403頁載Timothy Dwight語,《基督復臨安息日會聖經研究資料書》。

7:《Memoirs of the American Academy of Arts and Sciencesto the End of the Year 1783》卷一第234235頁載Samuel Williams撰「An Account of a Very Uncommon Darkness in the State of New England1780519日;見《基督復臨安息日會聖經研究資料書》第315頁。

8:《Collections of the Massachusetts Historical Society for the Year 1792》卷一第97Samuel Tenny信函。

9:《The Telescope》第7頁;Peter M. Millman撰「The Falling of the Stars」;參見Froom著《Prophetic Faith of Our Fathers》卷四第295頁。

10Denison Olmsted著《Letters on Astronomy》第348349頁;見《基督復臨安息日會聖經研究資料書》第410-411頁。

11Froom著《Prophetic Faith of Our Fathers》卷四第297-300頁;參閱懷愛倫著《善惡之爭》原文第333334/中文348349

121834Benjamin Silliman編《American Journal of Science and Arts》第382頁轉載17801120日號《Salt River Journal》中在MissouriBowling Green所觀察到之現象。

13:見Froom著《Prophetic Faith of Our Fathers》卷四;Damsteegt著《Foundations of the Seventh-day Adventist Message and Mission》。

14David B. Barrett編《World Christian Encyclopedia》第13頁「A Comparative Study of Churches and Religions in the Modern World A.D. 1900-2000」。

151981223日版《U. S. News & World Report》第65頁「Abroad, Too, Fear Grips the Cities」。

16:《A Statistical Handbook》第6667頁。David SingerMelvin Small著《The Wages of War: 1816-1965》。

17Ernest W. LefeverE. Stephen Hung著《The Apocalypse Premise》第394頁所引用柴契爾夫人的話。

181982222日《U. S. News & World Report》第66Paul Recer撰「Is Mother Nature Going Beserk?」

19Ronald J. Sider著《Rich Christians in an Age of Hunger》第228頁所引用聯合國出版開發建議補助材料「Facts on Foods(Nov. 1974)中說,世界一半人口20億人營養不良。

 



引用:中國福音網站